Tendências em Saúde para 2022 e 2023

O surgimento de casos do COVID-19 pode ter reduzido o otimismo no início de 2022, mas as mudanças podem estar prestes a serem efetivadas. Os professores da Harvard Business School compartilham as tendências que estão assistindo este ano.

Trechos do Artigo da Harvard Business School | Working Knowledge - 7 Trends to Watch in 2022, em 19/01/22


À medida que 2022 começa, pedimos ao nosso corpo docente para destacar algumas tendências que valem a pena assistir no próximo ano.


UM NOVO FUTURO PARA A SAÚDE DIGITAL

Ariel D. Stern é professora associada de Administração de Empresas de Poronui.


Enquanto 2020 e 2021 foram anos de rápida inovação e implantação de novas tecnologias de saúde e modalidades de entrega, 2022 será um grande ano para aprender sobre o que funciona na saúde digital. Recentemente, testemunhamos desenvolvimentos que teriam sido difíceis de imaginar apenas alguns anos atrás.


Nos Estados Unidos, temos visto expansões maciças na cobertura de seguros para monitoramento remoto de pacientes — definida como a coleta automatizada e remota de aferição fisiológicas do paciente, como pressão arterial, peso ou glicemia — e tanto as seguradoras comerciais de saúde quanto o sistema Medicare têm visto aumentos dramáticos no uso desses serviços em conjunto com dispositivos em rede.


Na Alemanha, nos últimos 15 meses, houve a implantação de "aplicativos de prescrição" e a introdução de um sistema de cobertura nacional de seguros de saúde para aplicações digitais de saúde, o primeiro do gênero em todo o mundo.


Esses desenvolvimentos são convincentes e nos permitem imaginar a promessa de ferramentas digitais para melhorar a saúde dos indivíduos e suas experiências engajadas com o sistema de saúde. Mas ainda estamos aprendendo como é "bom" e ainda temos um longo caminho a percorrer para entender quais ferramentas funcionam, quão bem e para quem. Acredito que o crescimento expansivo dessas novas tecnologias, juntamente com dados cada vez melhores sobre desempenho e resultados de saúde, significará que 2022 será um ano de aprendizado e reflexão.


A digitalização na assistência à saúde deve ser vista como um meio para um fim — melhorando a qualidade, a centrência do paciente, a equidade e a conveniência do sistema formal de saúde — não um objetivo em si mesmo. Dados e insights a partir de 2022 nos ajudarão a começar a entender o impacto dessas novas tecnologias e, espero, nos permitirão avançar na busca de uma visão mais pensada e mais baseada em evidências sobre o futuro digital da saúde.




FLEXIBILIDADE NA ASSISTÊNCIA À SAÚDE PODE AUMENTAR O ACESSO

Robert S. Huckman é o Albert J. Weatherhead III Professor de Administração de Empresas e o Howard Cox Health Care Initiative Faculty Chair.


Quando a pandemia COVID-19 começou no início de 2020, muitos aspectos da prestação de cuidados de saúde nos Estados Unidos mudaram — pelo menos temporariamente — da necessidade de ampliar o acesso ao cuidado. O atendimento ambulatorial passou de consultórios para consultas de telemedicina. O corpo clínico não médico — como enfermeiros e assistentes médicos — foi autorizado a desempenhar certas funções de forma independente, sem a supervisão direta de um médico. E os próprios médicos, cada vez mais capazes de prestar atendimento através das fronteiras estaduais. Juntas, essas mudanças ajudaram a manter o acesso ao cuidado, reduzindo o risco de exposição ao COVID — tanto para pacientes quanto para prestadores — e aliviando a pressão sobre as unidades de saúde que foram inundadas com pacientes que necessitavam de tratamento intensivo.


Como a primeira onda da pandemia diminuiu, no entanto, várias dessas mudanças temporárias foram revertidas ou autorizadas a expirar. Agora, no início de 2022, nosso sistema de saúde está novamente inundado, desta vez pela variante Omicron. A necessidade de acesso ampliado se aproxima novamente à medida que a população em geral — incluindo os prestadores de cuidados de saúde — encontra um risco substancialmente maior de ser infectada com o COVID e incapaz de se envolver em encontros de cuidados presenciais.


Os desafios de acesso que acompanharam cada onda da pandemia COVID nos lembram da necessidade subjacente de maior acesso ao cuidado que existe nos EUA desde muito antes das máscaras N95, testes de PCR e vacinas mRNA fazerem parte da nossa linguagem comum. Como quase todos os fardos dessa pandemia, essa histórica falta de acesso caiu desproporcionalmente sobre os ombros das comunidades mais pobres. Enquanto os Estados Unidos lutam contra a onda Omicron, espero que o sistema de saúde possa aprender com sua recente capacidade de aumentar o acesso em momentos de ampla crise para desenvolver estratégias para ajudar aqueles que de outra forma enfrentarão desafios de acesso generalizados uma vez que esta pandemia global tenha diminuído.




INOVAÇÕES EM SAÚDE E INIQUIDADES

Regina Herzlinger é a Nancy R. McPherson Professora de Administração de Empresas.


O impacto devastador do COVID tem um lado bom. Neste caso, o forro foi o lítio, na forma de inovações orientadas ao consumidor que criaram locais alternativos e de menor custo de atendimento, como médicos de varejo autônomos, cirurgias e centros de atendimento de urgência; telemedicina, sensores e outras fontes de atendimento personalizado em casa; e motores de inteligência artificial que analisam essa nova e maciça quantidade de informações para melhorar a qualidade, o acesso e o custo do cuidado.


O COVID também desencadeou mudanças nas políticas públicas orientadas ao consumidor, incluindo permitir que pílulas de interrupção da gravidez sejam compradas no balcão e adicionar determinantes sociais à saúde, como alérgenos que podem infestar os lares de pessoas com doenças respiratórias, a benefícios de seguro.


A COVID desbloqueou essas inovações porque os EUA tinham poucos leitos hospitalares para atender ao aumento da demanda que causou. Empreendedores astutos despejaram fundos maciços em inovações para reforçar os consumidores que precisavam de fontes de cuidado não hospitalares. Embora os empregadores devam garantir que seus funcionários tenham acesso a essas inovações, o emptor de ressalvas se aplica. O primeiro inovador geralmente não é o mais bem sucedido; muitas clínicas médicas de varejo voltadas para o consumidor são de baixa classificação; os modelos de negócios de outros podem apresentar conflitos de interesses desagradáveis; e todos eles enfrentam um enorme empurrão regulatório do setor hospitalar politicamente poderoso que teme essa concorrência.


O setor de saúde é excessivamente caro, inacessível e injusto. Como os pagamentos de planos de saúde para a maioria dos segurados não são ajustados para a renda, a desigualdade foi aumentada à medida que os trabalhadores de menor renda pagavam cada vez mais por apólices que exigiam maior pagamento fora do bolso e ofereciam assistência despersonalizada em locais inacessíveis de qualidade desconhecida. Essas inovações orientadas pelo consumidor lideradas pelo COVID podem ajudar a corrigir essas falhas; mas seu caminho é rochoso.