Prevenção do suicídio aos profissionais da Medicina Veterinária

TODAYSVETERINARYPRACTICE | Set'21


Prevenção do suicídio aos profissionais da Medicina Veterinária

Jennifer WelserDVM, DACVO, Diretor Médico e de Qualidade, Mars Veterinary Health



Ao longo de suas carreiras, os profissionais veterinários se comprometem a ajudar seus pacientes a se tornarem mais saudáveis ​​e felizes, mas muitas vezes nos esquecemos de concentrar o mesmo tempo e atenção em nosso próprio bem-estar. Em homenagem ao Mês Nacional da Prevenção do Suicídio em setembro e ao Dia Mundial da Prevenção do Suicídio em 10 de setembro, peço aos meus colegas veterinários que se informem sobre este problema de saúde pública que impacta desproporcionalmente nosso campo - e tomem medidas para melhorá-lo.

Nenhuma pessoa ou profissão está imune à ideia de suicídio, desde atletas internacionais e estrelas pop a veterinários e seus auxiliares. Enquanto todos os profissionais de saúde correm o risco de problemas de saúde mental e sofrimento emocional, o suicídio é uma questão que é especialmente urgente na medicina veterinária. Com taxas de suicídio entre veterinários mais altas do que a população em geral, essa tendência - que, de acordo com um estudo do CDC , persistiu por mais de três décadas - reforça a necessidade de nossa profissão dar maior ênfase à conscientização sobre saúde mental e bem-estar e tornar ferramentas e recursos disponíveis para apoiar uns aos outros.


Compreender as causas dos desafios de saúde mental em nosso campo

A causa raiz dos desafios de saúde mental na profissão veterinária é muitas vezes o que nos fez escolher essas carreiras cheias de paixão em primeiro lugar: nosso compromisso em fornecer cuidados compassivos e de alta qualidade para os animais que amamos. Essas pressões diárias, que muitas vezes colocamos sobre nós mesmos, podem ser combinadas com outros fatores, como altas taxas de dívidas estudantis, comportamento abusivo de clientes, sofrimento moral e, mais recentemente, uma pandemia, que aumentou o isolamento e interrompeu as rotinas de muitos.


A exposição dos profissionais veterinários à eutanásia também apresenta um fator único. Nossa profissão se destaca no atendimento de qualidade de vida e cuidados ao final da vida de nossos pacientes. Como amantes de animais de estimação, nos preocupamos profundamente com eles, e a eutanásia é sempre difícil. Não apenas sentimos nossas próprias emoções pela perda do animal que estava sob nossos cuidados, mas também testemunhamos a tristeza vivida por sua família. Embora muitos de nós encontremos conforto em saber que acabamos humanamente com o sofrimento de um animal de estimação, também podemos nos tornar insensíveis a esse processo por causa de nossa interação profissional com a eutanásia. Para alguns profissionais veterinários que lutam com pensamentos suicidas, o passo mental para aplicar o mesmo tipo de lógica a eles mesmos pode se tornar muito menor do que para aqueles fora de nossa profissão.


Esses fatores de risco exclusivos reforçam porque esse é um problema que devemos abordar em todo o setor, além do nível interpessoal.


Cuidando de nós mesmos e do futuro da nossa profissão

A verdade é que não podemos fornecer os cuidados que desejamos - os cuidados que nossos pacientes merecem - sem primeiro cuidar de nós mesmos e uns dos outros. Nossas expectativas profissionais precisam evoluir para incluir a priorização do bem-estar individual. Todos os dias, devemos escolher priorizar nossa própria saúde e bem-estar e apoiar os outros, garantindo que eles tenham os recursos de que precisam para cuidar de seus corpos e mentes.


Devemos também ser mais transparentes com nossas equipes - e conosco mesmos - para dialogar sobre a saúde mental e abrir as portas para outras pessoas. Os líderes podem modelar esse comportamento, mostrando aos colegas que não há problema em deixar alguém saber que você está tendo dificuldades e pedir ajuda. E também temos a responsabilidade de apoiar a saúde mental uns dos outros. As reuniões regulares da equipe e as conversas individuais não apenas fornecem aos colegas uma saída para expressar seus sentimentos, mas também uma oportunidade para conhecermos nossos colegas e reconhecer as mudanças de humor ou comportamento que podem indicar a necessidade de ajuda.


No cenário atual, a comunicação direta e intencional é crítica para se ter uma noção real do estado de espírito de alguém. As máscaras usadas para proteção contra COVID-19 podem dificultar a leitura das expressões faciais de uma pessoa e captar dicas sutis. Mas criar momentos de conexão com os colegas pode ajudar, pois todos nós continuamos a navegar pelo mundo mais distante de hoje.


Quero enfatizar que o objetivo não é “resolver” o problema para quem pode ter sintomas de ideação suicida. Embora sejamos cuidadores e fixadores por natureza, não somos profissionais de saúde mental. Não estamos equipados para lidar com esses tipos de situações sozinhos, mas podemos incentivar as pessoas a falar com aqueles que estão e disponibilizar recursos eficazes prontamente.


Progredimos, mas ainda há muito a ser feito

Nos últimos anos, houve uma maior conscientização, conversa e ação em nossa profissão. Fui encorajado a ouvir um diálogo mais aberto e honesto sobre saúde mental, mas as discussões ainda são muito poucas e distantes entre si, e o estigma dentro de nossa profissão permanece.


Saúde mental e bem-estar - e combate ao suicídio - são as prioridades de todos nós da Mars Veterinary Health. Além de criar um centro de recursos de saúde e bem-estar para nossos mais de 65.000 associados globais, criamos um treinamento de prevenção e conscientização do suicídio para profissionais veterinários. “PERGUNTE - Avalie, apoie, conheça” é um conjunto online de ferramentas destinadas a ajudar os profissionais veterinários a compreender e reconhecer sinais de sofrimento emocional em outras pessoas, para que possam direcioná-los aos recursos apropriados. O conteúdo de saúde e bem-estar, incluindo o treinamento “ASK”, está disponível gratuitamente para profissionais veterinários em todo o mundo via MVH4You.com.


Também encorajo você a aproveitar os seguintes recursos, conforme necessário:


Juntos, podemos ajudar a reduzir o suicídio veterinário

Não consigo pensar em uma maneira melhor de homenagear o Mês Nacional de Prevenção do Suicídio do que nos conectando e estabelecendo novos protocolos para checar com seus colegas - este mês e todos os dias daqui para frente.


Escolhemos este campo por causa de nossa paixão por animais de estimação e pelas pessoas que os amam. Agora é a hora de estender essa mesma compaixão a nossos colegas e a nós mesmos. É a coisa certa a fazer pela nossa profissão, pelos outros e por nossos entes queridos.